Salus Hospital / 12 gennaio 2022

Cellule mesenchimali e medicina rigenerativa in ortopedia

Cellule mesenchimali e medicina rigenerativa in ortopedia
La cartilagine è un tessuto fondamentale per le articolazioni perché garantisce un perfetto scorrimento dei capi articolari. È costituito dai condrociti, cellule molto specializzate e delicate che possono usurarsi facilmente a causa del normale invecchiamento dei tessuti o in presenza di altre patologie, di solito causate da traumi.

Oggi, grazie alle cellule mesenchimali, è possibile intervenire chirurgicamente per stimolare la rigenerazione della cartilagine, ottenendo una naturale ricrescita biologica del tessuto e innescando un processo di autoguarigione, senza ricorrere a materiali sintetici esterni. Ne abbiamo parlato con il dott. Rodolfo Rocchi, Responsabile dell’Unità Operativa di Ortopedia e Traumatologia del Salus Hospital di Reggio Emilia.

La cartilagine del ginocchio
La struttura della cartilagine non è vascolarizzata quindi la sua capacità di rigenerazione è limitata e questa caratteristica la rende una delle parti del corpo più fragili e soggette a usura. Se lesionata, è difficile da guarire o da rigenerare. Inoltre, va aggiunto che un certo grado di deterioramento fa parte dei normali processi di invecchiamento. In molti individui, però, tali lesioni progrediscono più rapidamente e in maniera più evidente a causa dall’artrosi, una patologia dovuta al fenomeno di usura della cartilagine di rivestimento, che vede ridursi il proprio spessore fino alla sua totale scomparsa.

Queste lesioni venivano considerate un tabù, la loro guarigione si basava soprattutto sul ricorso a interventi e terapie riabilitative che costringevano il paziente a lunghi periodi d’immobilizzazione. La presunzione di rigenerare in modo perfetto un tessuto – stiamo parlando di cartilagini articolari, quindi con precise caratteristiche meccaniche e biochimiche – rimane ancora un obiettivo difficile. Attraverso l’adozione di provvedimenti specifici siamo però in grado di riparare, cioè di far “rigenerare”, un tessuto che abbia peculiarità biochimiche e soprattutto meccaniche molto simili alla cartilagine primaria.

Le cellule mesenchimali stimolano la rigenerazione della cartilagine
Ad esempio, il trapianto delle le cellule impropriamente definite “staminali”, ovvero le cellule mesenchimali (MSC), prelevate dal tessuto adiposo del paziente e capaci di evolvere e trasformarsi in cellule molto più specializzate come quelle cartilaginee. Queste cellule non devono essere confuse con le cellule staminali ematopoietiche del sangue. Si tratta di cellule primitive “multipotenti”, in grado cioè di produrre diversi tipi di cellule specializzate del corpo. Possono ad esempio differenziarsi, o specializzarsi, in cellule della cartilagine (condrociti), cellule ossee (osteoblasti) e cellule del grasso (adipociti). Ciascuna di queste cellule specializzate possiede forma, strutture e funzioni specifiche, ed ognuna appartiene ad un particolare tessuto.

Come si svolge l’intervento
Viene effettuato con un ago lungo e sottile tramite una microincisione. Il grasso prelevato viene “purificato” dalla componente ematica, che avrebbe un’azione pro-infiammatoria nell’articolazione, attraverso un lavaggio in apposito device, separando le cellule mesenchimali intatte dal prodotto di scarto. Una volta estratte, vengono iniettate nel punto in cui è presente il danno articolare, tendineo o muscolare e qui, grazie ad un meccanismo d'intelligenza biologica, si differenziano in cellule del tessuto ospite e stimolano le cellule circostanti alla autorigenerazione. Il prelievo del tessuto adiposo prevede solo un'anestesia locale mentre la procedura è di tipo ambulatoriale e di breve durata.

A chi è indicata questa procedura
Ovviamente, l’utilizzo delle MSC è una possibilità che deve essere ben vagliata. Se ben utilizzate, permettono di compensare dei danni avvenuti in modo acuto, sub-acuto o cronico in un’articolazione. Ma in un ginocchio, operato di menisco molti anni pima, in cui è evidente un danno da usura quasi artrosico delle cartilagini articolari, l’ipotesi di riparare è piuttosto remota. In questa circostanza, le cellule mesenchimali possono svolgere un’azione antinfiammatoria, ma non dobbiamo ingenerare false aspettative poiché il rischio è quello di “bruciare” la metodica in quanto inutile in una simile condizione, perderemmo di affidabilità.

La selezione dei pazienti è quindi un aspetto imprescindibile, scegliendo i pazienti abbiamo uno strumento che ci consente, attraverso una chirurgia estremamente poco invasiva, magari associata ad altre metodiche quando necessario, di compensare la situazione nel tempo, di evitare e rinviare una protesi, di agire su lesioni che fino a qualche anno fa erano la terra di nessuno perché giudicate borderline.
 
Revisione medica a cura di: Rocchi Rodolfo
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