Toxoplasmosi

Cos'è


Un’infezione causata dal parassita Toxoplasma gondii che contagia sia l’uomo che gli animali a sangue caldo, come mammiferi e volatili. 


Origine

 
Il parassita Toxoplasma gondii vive in genere nell’intestino del gatto, che si infetta cibandosi di carne di piccoli roditori. Il contagio nell’uomo avviene attraverso: 
  • il contatto con le feci dell’animale infetto, 
  • durante la pulizia della lettiera o nelle attività del giardinaggio, 
  • attraverso l’ingestione del toxoplasma, contenuto in carni infette crude o poco cotte, vegetali contaminati e non lavati accuratamente. 

Come si manifesta


Nelle persone sane la toxoplasmosi è, in genere, asintomatica; può manifestarsi al massimo con semplici sintomi influenzali. Chi viene a contatto con il parassita sviluppa una risposta immunitaria che li rende immuni alla patologia e a successivi attacchi per il resto della vita.

Raramente possono manifestarsi lesioni cutanee, come l’eritema multiforme o la roseola, orticaria e lesioni maculopapulari.

Nelle persone con un sistema immunitario indebolito e nelle donne in gravidanza, la toxoplasmosi si può manifestare con conseguenze anche gravi. In gravidanza il parassita può causare aborto, malformazioni del feto, o gravi lesioni cerebrali.
 

Come si accerta

 
La presenza del parassita si accerta attraverso semplici analisi del sangue, chiamato toxo-test. Viene effettuato soprattutto alle donne in gravidanza, le quali, a seconda del contagio o meno possono rientrare in una delle 3 classi:
  • protetta, per coloro che sono negative al test;
  • suscettibile, per cui si dovranno eseguire almeno altri 2 controlli durante la gravidanza. In questo modo si esclude la possibilità che il bambino possa essere stato infettato e rischi la toxoplasmosi congenita;
  • a rischio, pur essendo infettata, è possibile bloccare il contagio al nascituro tramite inoculazione di apposito vaccino, in genere a base di spiramicina, che viene ben tollerato da madre e figlio.  
 


 
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