Tosse

La sonora e brusca emissione d’aria attraverso la bocca, per liberare trachea o bronchi da ostruzioni o irritazioni.

La tosse è un riflesso naturale che serve a proteggere le vie aeree superiori (gola) e inferiori (polmoni) dalla inalazione di sostanze estranee. Queste sostanze possono svolgere un’azione irritante su specifici recettori che, stimolati, inviano un messaggio al cervello. Il cervello, avvisato del pericolo, dice ai muscoli del torace e dell'addome di spingere l'aria fuori dai polmoni per espellere l'agente irritante. La tosse aiuta quindi il corpo a proteggersi.

È importante tenere presente che non sempre la tosse nasconde  qualcosa di grave, tuttavia non  va mai sottovaluta, soprattutto  quando è particolarmente stizzosa o persiste nel tempo.

 È normale (e utile) tossire in certe situazioni. La tosse aiuta a liberare le vie respiratorie da sostanze estranee che irritano o  che rendono più difficile la respirazione (es. muco in eccesso).  Se si presentano altri sintomi, come difficoltà a respirare, febbre, difficoltà a mangiare o a dormire, o se si tossisce con espettorato sanguinolento o colorato, è bene rivolgersi subito al proprio  medico  o al proprio pediatra di fiducia per un approfondimento clinico.  

Esistono molti tipi di tosse. Alcuni nomi di tosse descrivono la durata, altri descrivono la sensazione o il suono, altri ancora sono vere e proprie condizioni.

I tipi di tosse possono essere correlati alla loro durata:
  • La tosse acuta inizia improvvisamente e dura da due a tre settimane.
  • La tosse subacuta è quella che solitamente permane dopo un'infezione e dura da tre a otto settimane.
  • La tosse cronica dura più di otto settimane. La tosse di lunga durata può essere chiamata anche tosse persistente.
  • La tosse refrattaria è una tosse cronica che non ha risposto al trattamento.
I tipi di tosse possono essere correlati al muco:
  • La tosse produttiva, o grassa, è una tosse che si accompagna alla presenza di  muco o catarro.
  • La tosse non produttiva, definita tosse secca, non produce muco o catarro.
Alcuni tipi di tosse che hanno suoni particolari e sono legati a specifiche condizioni:
  • La pertosse è un'infezione che provoca una tosse dal suono simile a un "whoop".
  • Una tosse che sembra l’abbaiare di un cane può essere un segno di croup.
  • Vomito. Questo tipo di tosse si verifica spesso quando le vie respiratorie sono ostruite. Può essere associata a un'infezione, come il raffreddore, o a condizioni croniche, come l'asma. Si verifica spesso nei bambini. Tossiscono così forte che hanno conati di vomito e talvolta vomitano.
Tipi di tosse legati al momento in cui si tossisce:
  • Tosse diurna
  • Tosse notturna

Tutti possono avere la tosse. La tosse è il sintomo più comunemente riferito negli ambulatori degli operatori sanitari. Tuttavia, alcune persone hanno maggiori probabilità di ammalarsi di tosse rispetto ad altre. Tra questi vi sono coloro che:
  • Fumano sostanze (come tabacco o marijuana)
  • Svapano
  • Hanno malattie croniche, in particolare quelle che coinvolgono i polmoni o il sistema nervoso
  • Hanno allergie
  • Sono bambini. I bambini si ammalano spesso, soprattutto se frequentano l'asilo o la scuola

Sono moltissime le cause che possono provocare la tosse. Ad esempio
  • Irritanti o allergeni
  • Fumo
  • Odori forti (come detergenti e profumi)
  • Muffa
  • Polvere
  • Polline
  • Forfora di animali domestici
  • Muco
  • Alcuni farmaci, come i farmaci per la pressione sanguigna noti come ACE-inibitori
  • Condizioni mediche che possono causare tosse acuta e subacuta
  • Raffreddore
  • Influenza
  • Bronchite acuta o bronchiolite
  • Sinusite
  • Polmonite
  • Pertosse (detta anche pertosse)
  • Asma
  • Allergie
  • Esposizione acuta al fumo di seconda o terza mano
  • Condizioni mediche che possono causare tosse cronica
  • Bronchite cronica
  • Asma
  • Allergie
  • Broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) e altre patologie polmonari
  • Malattia da reflusso gastroesofageo (GERD)
  • Disturbi della gola, compresi i disturbi delle corde vocali
  • Gocciolamento postnasale
  • Insufficienza cardiaca e altre patologie cardiache

Il trattamento della tosse dipende della sua causa. In caso di infezione, solo il medico può eventualmente prescrivere un antibiotico, ma la maggior parte delle tossi infettive virali non richiede l’uso di antibiotici. In caso di reflusso gastroesofageo, vanno prese in considerazione modifiche alla dieta o prescrivere un inibitore della pompa protonica e protettori di membrana. 

L'acqua è molto utile per lenire  la tosse. Berla consente una buona idratazione delle mucose delle vie respiratorie, rendendole meno sensibili a stimoli irritativi. L'aggiunta di acqua all'aria con un vaporizzatore o una doccia a vapore possono contribuire ad alleviare la tosse, in quanto consentono una buona umidificazione dell’ambiente.

Smettere di fumare è fondamentale  per avere la possibilità di ridurre la sintomatologia  tussigena. Attenzione  anche a certi  farmaci per la pressione, come gli ACE inibitori, che potrebbero  essere la causa della tosse e andrebbero sostituiti

Esistono molti sciroppi e farmaci per la tosse, dispensabili in farmacia senza ricetta medica, i così detti farmaci da banco: non è comunque stato dimostrato che funzionino meglio di un cucchiaio pieno di miele. Anche i rimedi della nonna possono dare un certo sollievo, come assumere miele e bevande calde  ( tè, tisane ), non esistono tuttavia evidenze scientifiche che ne supportino la reale efficacia.

È bene ricordare che non si dovrebbero somministrare farmaci per la tosse ai bambini di età inferiore ai 6 anni senza l'approvazione del medico curante.

È possibile prevenire alcuni tipi di tosse evitando l’esposizione a quelle sostanze in grado di provocarla e mettendo in atto una serie di misure che contrastino gli episodi infettivi che la possono innescare.

La tosse causata da infezioni può essere prevenuta:
  • Facendo vaccinare per l'influenza, la SARS-COV 2 e la polmonite da pneumococco 
  • Evitando il contatto con  persone malate
  • Evitando di toccarsi occhi, naso e bocca
  • Lavandosi spesso le mani con acqua e sapone e/o usando disinfettanti per le mani

Se voi o il vostro bambino avete una malattia cronica e la tosse è violenta e insorge improvvisamente
In generale, è bene chiamare il medico se la tosse non passa nel giro di 3 giorni     e/o se si presentano questi sintomi:
  • Respiro affannoso (rumore quando si espira)
  • Febbre superiore a 38 o febbre che dura più di uno o due giorni
  • Brividi
  • Flegma (muco denso, detto anche espettorato), soprattutto se di colore giallo, verde o sanguinolento.
Recatevi o chiamate il pronto soccorso se:
  • Avete la sensazione di soffocare
  • Non riuscite a respirare bene
  • Vedete molto sangue quando tossite
  • Si avverte un forte dolore al petto.

Per diagnosticare la causa della tosse, il medico raccoglierà l'anamnesi, effettuerà un esame fisico e potrà prescrivere alcuni esami. Nell'ambito dell'esame, il medico controllerà i segni vitali, come la temperatura e il numero di respiri effettuati. Potrebbe controllare i livelli di ossigeno, fare un test spirometrico in ambulatorio o prescrivere una radiografia del torace o un test di funzionalità polmonare, se la tosse dura da molto tempo.

Il medico deve sapere inoltre se il paziente:
  • Fa o ha fatto uso di tabacco, marijuana o se svapa
  • Che tipo di lavoro svolge
  • Da quanto tempo tossisce
  • Se respira bene quando riposa e quando lavora intensamente
  • Se la tosse impedisce il sonno
  • La tosse si associa a catarro o sangue
  • Quali farmaci si assumono
  • Se ha un cattivo sapore in bocca
  • Se l'alito cattivo non scompare
  • Se avverte dolore, soprattutto al viso
  • Se ha perso peso senza averci provato.

NO, lo stato di gravidanza di solito non è un fattore causa di tosse.

Quando si tossisce dopo aver mangiato, è possibile che qualcosa sia "sceso dalla parte sbagliata", cioè sia andato verso i polmoni invece che verso lo stomaco. Le nostre vie aeree superiori sono predisposte per impedire che il cibo o le bevande arrivino ai polmoni. Se un po’ cibo va verso il "tubo sbagliato” ma di solito non è grave, si tossisce per eliminarlo. A volte, invece, ciò che si mangia o si beve può e finire nei polmoni. Questo fenomeno si chiama “ab ingestis” si verifica soprattutto quando si hanno problemi di deglutizione. Se si verificano frequenti episodi di tosse nel corso dei pasti, va informato il medico curante.

La tosse è un sintomo della COVID-19. Può anche far parte di una sindrome post-COVID.
Nell'ambito della sindrome post-COVID, la tosse può continuare per settimane o mesi dopo l'infezione. È probabile che si presentino anche altri sintomi, come sensazione di stanchezza, difficoltà di concentrazione o di memoria e/o problemi di respirazione.

Se non vi è ancora stata diagnosticata la COVID-19, contattate il vostro medico curante per sottoporvi al test. In caso contrario, seguite i suggerimenti del vostro medico su come affrontare i sintomi in corso. Inoltre sono disponibili servizi specifici per la riabilitazione e Centri per la cura della tosse.

 
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